自卑是如何形成的(2) – 人生准则及假设

在上一篇文章我们探讨对自己消极的看法及信念是如何从幼时经历及近期生活的应激经历而形成的。但是既然是我们以前幼童或青少年时代所发生的事件而得出的结论,以致我们对自己有负面的看法如”我很蠢”, “我不够好”, “我没有能力”, “我不值得被爱”, “我很丑” 等等, 为什么这些看法还维持到现在已成年的我们,并一直缠绕着我们呢?事实是虽然我们现在已经成年,但是我们每天还是会继续做一些行为让这些负面看法继续活在今天。正确地说就是原本帮助我们怎么在这世界上生存的人生准则及假设令我们做出的行为及反应推波助澜,让我们对自己负面的看法及信念一直留存至今 ,以下会作出详细解说。

这个世界太多资讯, 人类的脑袋没办法一一去解读身边所有资讯。所以为了让我们在最短时间内能更好的应对,我们会选择留意一些我们相信的资讯,而且我们会倾向根据我们所相信的方向去解释事件。于是当新搬来的邻居第一天搬进来时开了个新居入伙派对比较嘈吵,害你凌晨才能入睡 。你可能对他们的印像是这邻居是很嘈吵的人,就算接下来的日子他们其实并不太吵,但你可能会更注意他们嘈吵的时候;又或者当你听到嘈吵的声音时就算你没有证据证明是他们发出的, 你也可能会认为一定是他们发出的,因为他们很嘈吵。当你对他们一早已经有”他们很嘈吵” 的标签时,你就会把注意力放在负面的线索上,而忽略了其他的证据;而且也自然会戴着这副眼镜去诠释证实我们想法的解释。同样道理,若一个人抱着”我是失败者” 的负面看法时,他会把注意力放在一些自己失败的事情或犯错的时候,而忽略他成功或做对的事情,所以他眼中更容易看到自己的失败。而且他也会把很多事情倾向于解读成 “我很失败” , 很少有其他解释的可能。例如”我没有每科考到90分很失败” ,但其实只有一科考不到,但也拿了85分,其实考得很不错。但他的字典里面并没有”还不错” 的中间解读,他通常会以两极化的层面来评估事情,即非成功就是失败,就算他真的达到了目标, 他可能会高兴一阵子, 然后就想没有什么大不了, 或者归功于幸运, 并不认为自己真有实力或能力, 所以最后他对自己的负面看法”我很失败”一直都在,并没有改变过。
当我们强烈地对自己有负面看法时,人类的自我保护机制会让我们订立 一些准则、假设及指引,让我们可以正常地生活及生存。这些准则及假设的原意是用来保护我们的自尊避免受损。你可能会订立以下的准则和/或假设:
“我一定不能犯错,因为如果我犯错,我就很失败”。 ” 我一定不能犯错”是准则,而”因为如果我犯错,我就很失败”是假设。
“我一定要得到所有人的认同,否则我就没有价值。”
“我不能在别人面前表露我真实的情感及想法,否则他们一定觉得我不正常,不喜欢跟我做朋友。”
“我一定要在人前展现自己最美的外表,否则他们会批评我,不喜欢我。”
“我不能在人面前流泪,否则我就很懦弱,会被人欺负。”
“如果我跟人们靠得太近,他们会拒绝我,所以我会与人保持一定距离。”

根据不同的准则和/或假设,我们会做出不同的行为。你可能会花很大力气去避免出错;避免挑战的工作;做事非常小心,经常重复检查或过度准备以避免犯错;避免跟人太亲近,以免被拒绝;不表现真实自我,以虚假一面示人,希望会被人喜欢;不懂拒绝人们要求,怕自己会被人讨厌;非常努力地去节食减肥做运动,以让自己完美示人;当你很努力地做到你定下的准则时,例如你一直能得到老板、同事和朋友的认可;你能一直保持完美身段及体重;你没有犯错;你能考得到好成绩等,你的自信并未受到动摇,所以你以为一切很好。但其实这样的自信非常脆弱,当出现一些危险状况让我们准则有所冲击时,我们对自己的负面看法就会浮出水面,再也盖不住了。

由于以上的准则通常都比较不切实际、极端、不具备弹性,而且要求过高,甚至是 《不可能的任务》,它们会较容易受到冲击。当我们在生活中遇到挑战,我们的准则及假设快要被打破或打破时,我们通常会有以下两种应对反应:

(1) 当准则面临危机快要被打破时,例如你一直认为自己没有什么能力,你的人生准则和假设可能是”我一定不能犯错,因为如果我犯错,其他人就见到我的无能,我就没有价值了”。平常你都会做事非常小心,也避免挑战的工作以免出错。但上司要给你一个非常具挑战性的工作,而你没法拒绝。你觉得你的准则快要被打破,假设快要成立,人们会看到你的错,看到自己有多没用,有多失败。你会倾向把事情想到最坏,觉得即将大祸临头。由于你有这样的想法,你可能会有以下行为:逃避工作(如请病假),拖到最后一天才完成;你会花很多时间去准备及完成工作(如通宵工作),并不断重复检查有没有错漏,询问其他人对自己所做的工作的意见或满意度;或者你会让自己试试看,但当觉得太难时可能会逃离(辞职)。你的情绪会感到非常焦虑、紧张、恐惧、不安、充满不确定及怀疑。由于这些想法、行为及焦虑情绪可能会影响你无法正常表现,你会更确定对自己的负面看法 “我没有能力”是对的。就算今次你能成功完成挑战,因为你花了很多的精力及时间去完成,觉得自己今次只是侥幸,下次没有那么幸运了。同样,你对自己的负面看法并没有改变过。

(2) 若你的准则真的被打破了,例如你最后无法完成挑战的工作或出了错,你可能会对自己有很严苛的负面评价,不断自我批评及自责,骂自己“我这样都做不到,我真的很废”。你可能会感到抑郁、情绪低落、沮丧、悲伤和绝望,然后孤立自己,生活被动、疏懒,不想做事,不愿和周围人接触交往,疏远亲友,回避社交,严重时连吃、喝等生理需要和个人卫生都不顾,不修边幅。由于这些想法、行为及抑郁情绪可能会严重打击你自信,你会更确定 “我没有能力”的信念是对的。

现在我们明白过去的经历如何让我们订立及维持今天的信念、做人准则及假设,虽然我们无法改变过去,但是,正正因为此时此刻日复日的想法及行为让我们不断确定那些对自己的消极看法和信念,那么我们或者可以改变“现在”了。下次我们重点探讨如何改变对自己的负面看法和信念、没有帮助的想法及行为,从而克服自卑感。希望你会开始对自己有更客观及全面的了解,并更加友善地对待自己。

以上是一些有关自信的介绍,如果您还有关于自信或其他心理等方面的困扰和疑惑,欢迎联系Crystal Counselling Service,让我们的心理咨询师为您提供专业的帮助。